万国彩票|万国彩票app下载_Welcome:蛇颈龙亚目都是“长脖子君”吗?

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  我们在剖析尼斯湖水怪是否为蛇颈龙的疑点中,顺带给大家介绍了蛇颈龙目的两大族群:蛇颈龙亚目和上龙亚目。这两大族群的不同点好像已经很明显了,蛇颈龙亚目不就是长颈头小吗?上龙亚目不就是短颈头大吗?的确,以前古生物界确实有个不成文的说法,把蛇颈龙亚目的物种统称为长颈蛇颈龙,把上龙亚目的物种称为短颈蛇颈龙。

  那么,蛇颈龙亚目都是长脖子吗?我们先来对蛇颈龙亚目中几个代表性物种做一个颈部长度的统计。与本亚目同名的蛇颈龙科生活在侏罗纪早期,体长3-4米左右,其颈长却占据体长将近1/2的比例;比蛇颈龙科稍晚一些,生活在侏罗纪晚期的隐锁龙科,体长与蛇颈龙科相仿,颈长占据体长的近1/3;到了白垩纪,海洋中出现了体形更庞大的蛇颈龙亚目的物种,如白垩纪晚期的薄片龙科,体长12米,颈长达到了6米,也占据了1/2的比例这样看来,蛇颈龙亚目里应该都是“长脖子君”。

  然而,化石是最有力的证据。上文中给大家讲的那位形容蛇颈龙如天鹅般游泳的科普作家爱Cope,在描述蛇颈龙游泳方式的三年前,发现并命名了一种奇特的“上龙亚目”物种,称为双臼椎龙科(Polycotylus)。它的颈部和所发现的上龙亚目物种一样短粗,而头部硕大有力。自从这种“上龙”被发现后,就被人们理所应当地归在上龙亚目中,因为双臼椎龙的体长大约在5米左右,而颈部的长度却不足1米。

  另外,双臼椎龙的头骨与同时代的薄片龙科有着很多相似之处很多线索证明,这是一种“颈部缩短”了的长脖子蛇颈龙,其缩短原因尚在研究之中。可双臼椎龙的事例却告诉我们:不能单纯地以颈部的长短作为划分蛇颈龙亚目和上龙亚目的标准!白垩纪时期,虽然沧龙占据了统治地位,但蛇颈龙目也呈现出异彩纷呈的演化,导致了其在分类学上的混乱和困难,随着研究进一步深入,相信这个分类树将会越来越清晰。

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